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El ejercicio físico mejora la actividad cerebral y restituye la memoria a corto plazo

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Diversos estudios demostraron que el ejercicio físico es mejor que la actividad mental para el cerebro, según nos afirma nuestra fuente www.homesport.cl.

Es sabido que la estructura y el funcionamiento del cerebro se deterioran con el paso de los años. También se ha comprobado que el cerebro tiende a encogerse y que esto está vinculado a una pérdida de memoria y capacidades cerebrales. Los estudios de los que hablaremos a continuación demostraron que las actividades sociales, mentales y físicas pueden tener un rol protector para prevenir este deterioro.

Se llevó a cabo una investigación en la Universidad de Edimburgo, Escocia, la cual involucró a 638 personas de 70 años que fueron sometidos a escáneres cerebrales. Los resultados mostraron que quienes eran más activos físicamente tenían una menor reducción del volumen cerebral que quienes no se ejercitaban. Y el ejercicio que realizaban, dicen los investigadores, no era vigoroso. Incluso salir a caminar varias veces a la semana ayudó a lograr este efecto.

Por otro lado, quienes llevaban a cabo actividades de estimulación mental e intelectual, como crucigramas, leer un libro o socializar con amigos, no mostraron efectos beneficiosos en el tamaño del cerebro, dice el estudio publicado en la revista Neurology.

Al final del estudio, cuando los participantes tenían 73 años, se les sometió a escáneres de imágenes de resonancia magnética para analizar los cambios en su cerebro. Después de tomar en cuenta factores como la edad, género, estado de salud e inteligencia, los resultados mostraron que la actividad física estaba “significativamente asociada” con menos atrofia cerebral.

Las personas en sus años 70 que participaban en más ejercicio físico, incluida una caminata varias veces a la semana, mostraron menos encogimiento cerebral y otros signos de envejecimiento del cerebro que aquéllos que eran menos físicamente activos. Por otra parte, el estudio no mostró ningún beneficio real en el tamaño del cerebro con la participación en actividades mental y socialmente estimulantes, según lo observado en los escáneres de resonancia magnética, durante los tres años de estudio.

Según el investigador, la actividad física también resultó vinculada a un incremento en el volumen de materia gris. Esta es la parte del cerebro donde se originan las percepciones y emociones y en estudios pasados se ha visto asociada a una mejora en la memoria de corto plazo.

Cuando los científicos analizaron el volumen de la materia blanca, la encargada de transmitir mensajes en el cerebro, encontraron que los individuos más activos físicamente tenían menos lesiones en esta área que los menos activos.

Los científicos no han podido identificar las causas por las cuales el ejercicio ha mostrado beneficios significativos para evitar o retrasar la demencia. Ellos  creen que los efectos beneficios del ejercicio podrían deberse a que éste incrementa el flujo de sangre, oxígeno y nutrientes al cerebro. Pero otra teoría es que como el cerebro de la gente se encoge con la edad, estas personas tienden a ejercitarse menos y por lo tanto a obtener menos beneficios.

Cualquiera sea la explicación, dicen los expertos, los resultados muestran que el ejercicio beneficia la salud. Ellos consideran que este este estudio vincula la actividad física a menos signos de envejecimiento del cerebro, lo que sugiere que es una forma de proteger nuestra salud cognitiva.

James Goodwin, quien financió la investigación, expresa que “este estudio vuelve a poner de manifiesto que realmente nunca es demasiado tarde para beneficiarse del ejercicio, así sea una caminata vigorosa a las tiendas, hacer el jardín o participar en carreras de diversión”.

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