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ECHO, el robot que estudia el cambio climático

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Como parte de un programa lanzado en el año 2017, y que estará activo durante tres décadas; recabando información sobre el comportamiento de los pingüinos ante el cambio de su entorno provocado por el incremento de la temperatura en el planeta; y su fuerte impacto en los polos, la Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) lanzó ECHO.

ECHO, el robot que vive con los pingüinos en la Antártica y estudia el cambio climático

ECHO forma parte de un proyecto que reúne data sobre lo que sucede con el pingüino emperador y otras especies; ante el calentamiento global. Su misión es ayudar a comprender cómo viven los pingüinos emperador en la Antártica; y qué capacidad tienen para adaptarse al cambio climático que ya representa una amenaza para la especie.

Utilizando sistemas avanzados ECHO puede hacer el seguimiento de especímenes previamente marcados para determinar su comportamiento y movimientos, cosa que es tradicionalmente compleja de lograr dado el enorme parecido entre los pingüinos.

El robot puede controlarse de modo remoto, pero también funciona de manera autónoma. Y, además, no requiere ninguna carcasa que le ayude a mimetizarse con el hielo;pues a los pingüinos parece no importarles su presencia.

https://youtu.be/yq0ydz6F154

Esta especie enfrenta el riesgo de extinción debido al cambio climático, pues estas aves no forman nidos, sino que cuidan de sus huevos acarreándolos entre sus extremidades inferiores sobre el hielo. Si los hielos se derriten antes de que el ciclo de gestación se cumpla, las crías no llegan a nacer o no alcanzan a desarrollar el plumaje que necesitan para nadar en las gélidas aguas del sur del mundo. Según los expertos, esto podría ocasionar su desaparición para el año 2100 cuando ya no quede hielo en la Antártica.

Dado que el pingüino emperador no tiene depredadores naturales en la antártica, resulta una especie idónea para el estudio. Unido al hecho de que esta especie cuenta con una gran capacidad para adaptarse o migrar a zonas en donde puedan seguir existiendo. De allí que los hallazgos de ECHO podrían brindar más información sobre la adaptabilidad de los pingüinos.

¿Qué otro uso podría dársele a esta tecnología al servicio de la ciencia y del conocimiento humano?

POR CIERTO

Otras especies amenazadas por el cambio climático en el polo sur son: el oso polar, las focas franjeadas, las morsas del pacífico y las focas barbudas, entre muchas otras.

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